Investigação

Todos os Geoparques Europeus são, por definição, caracterizados por um património geológico específico e podem incluir sitios com importância arqueológica, ecológica, histórica ou cultural. O património geológico tem sido geralmente descoberto através da investigação científica pioneira, envolvendo o mapeamento regional e é descrito tanto nos mapas, memórias de levantamentos geológicos, ou em artigos escritos para revistas científicas. Descobertas com base em aspectos específicos da história geológica de um geoparque têm contribuído significativamente para o desenvolvimento da ciência da geologia e incluem locais de especial importância científica (geossítios), um pré-requisito para qualquer geoparque. Alguns destes sitios são internacionalmente significativos e são visitados regularmente por geólogos académicos e industriais, por grupos de crianças em idade escolar e estudantes universitários que estudam em cursos de ciências da Terra. “Traduzidos” em linguagem não-científica, as publicações de investigação geológica nos geoparques são utilizadas em projectos de percursos pedestres e ciclovias, exposições em centros de informação, para as atividades de geo-ensino e na produção de material educativo. Descrições gerais da geologia permitem comparações com efeitos de eventos significativos na história geológica de outras regiões, incluindo outros geoparques. Estes dados também são usados ​​em centros de informação e em publicações para relacionar a história da Terra, incluindo a história da vida e da sucessão de climas e ambientes passados. A investigação científica, no entanto, é um processo contínuo que irá inevitavelmente levar a novos avanços na compreensão da história da Terra.

Knockan Crag no Geoparque North West Highlands, na Escócia, é um exemplo de um sitio de renome internacional onde dois geólogos, Benjamin Peach e John Horne, descobriram o processo de falha de cavalgamento pela qual rochas mais velhas, datadas pré-câmbricas de há 1000-850 milhões de anos, foram empurradas sobre rochas mais jovens do Câmbrico e Ordovícico, que variam de 540 a menos de 500 milhões de anos de idade. A sua investigação resolveu o longo debate entre os geólogos britânicos do século 19, sobre a sequência de tipos de rochas no local. Esta também abriu o caminho para a nossa compreensão de como as camadas de rochas deformadas podem quebrar e deslizar umas sobre as outras, quando os continentes colidem para formar cadeias de montanhas.

No Centro de Visitantes de Knockan Crag, os turistas descobrem a complexa geologia da Escócia e aprendem sobre as rochas e a paisagem de Knockan Crag através da poesia, escultura e demonstrações interativas. Muito antes, a Floresta Petrificada de Lesbos inspirou o filósofo Teofrasto (371–287 a.C.) para escrever o seu trabalho perdido “sobre aqueles que se tornam petrificados”. Teofrasto foi o sucessor de Aristóteles e o escritor do livro “nas pedras”, que é considerado a base para a mineralogia e petrologia. Aqui uma floresta com troncos de árvores petrificados e sistemas radiculares em posição de crescimento proporcionam um conhecimento sobre a ecologia da região mediterrânica oriental sub-tropical, cerca de 20 milhões de anos atrás.

Os Geoparques também podem conter as chamadas “localidades-tipo” do mundo onde determinados tipos de rochas, sequências de rochas para determinados intervalos de tempo no registro geológico e sítios de fósseis de renome internacional foram descritos pela primeira vez. Pilot’s Cove em Geo Môn Geopark, no País de Gales, é a localidade com o tipo de rocha conhecida como mélange 3, que se forma em zonas de subducção, onde as placas oceânicas deslizaram sob a crosta continental (que é chamado de subducção), levando à criação de uma rocha composta de blocos desordenados de sedimentos oceânicos, lavas do fundo do oceano e rochas da crosta terrestre continental de diferentes formas e tamanhos.

O Passo Tonale no Geoparque Adamello Brenta, Itália, dá o nome à rocha Tonalito, um tipo de granito que se intromete como um líquido quente que derrete as frias rochas crustais continentais. As Rochas são atribuídas aos intervalos de tempo geológico reconhecidos internacionalmente; o Andar Llandoveriano (mais ou menos há 444 – 428 milhões anos atrás) e o Período Silúrico (mais ou menos há 444 – 416 milhões de anos atrás) foram nomeados, respectivamente, a partir de uma cidade na região norte do Geoparque Fforest Fawr, no País de Gales e a partir dos Silures, uma tribo celta que vivia na área. O Andar Pliensbaquiano (há 192 – 184 milhões de anos atrás), um período reconhecido internacionalmente dentro da escala de tempo geológico, foi-lhe dado o nome a partir de Pliensbach, uma pequena aldeia no Geoparque Swabian Alb, Alemanha e o Andar Anisiano do Triássico (correspondendo ao intervalo 245 – 237 milhões de anos), cujo nome deriva apósda designação latina do rio Enns que passa na sua localidade-tipo no Eisenwurzen.

No Geoparque de Luberon, um moinho de colina nos arredores de Apt foi renovado e transformado num pequeno centro de informações sobre o andar Aptiano do Cretácico Inferior. O Aptiano estende-se há 114-108 milhões de anos atrás e vem no seguimento do Barremiano que está exposto no vizinho Geoparque Europeu da Reserva Geológica de Haute Provence.

A Floresta Petrificada de Lesbos foi designada como Monumento Nacional grego. Uma floresta com troncos de árvores petrificados e sistemas de raízes em posição de crescimento proporciona um conhecimento sobre a ecologia sub-tropical da região mediterrânica oriental, há cerca de 20 milhões de anos atrás. Messel Pit no Geoparque de Bergstrasse Odenwald, na Alemanha, é de longe o local com fósseis mais famoso entre os geoparques Europeus e o património mundial da UNESCO. Fósseis de esqueletos completos de mamíferos, aves, crocodilos, sapos, peixes, insetos, plantas, folhas, frutos e pólen são evidências dos animais e plantas que viveram em florestas tropicais e lagos, neste local, há cerca de 47 milhões de anos atrás. Estes registos únicos de fósseis fornecem informações valiosas sobre o desenvolvimento do clima e das etapas importantes da evolução dos mamíferos da Terra. A partir destes e de outros locais, alguns fósseis foram descritos cientificamente pela primeira vez e, portanto, têm contribuído para o conhecimento da evolução da vida na Terra.

Resultados publicados recentemente dos novos projetos de pesquisa nos Geoparques Europeus criam uma oportunidade para atualizar o material existente introduzindo os visitantes a novos e emocionantes conceitos. Em 2008, os geólogos das universidades de Aberdeen e Oxford investigaram e reinterpretaram um grupo de rochas sedimentares no North West Highlands Geopark, Escócia, como material que foi ejetado de uma cratera criada por um meteorito com 1200 milhões de anos, que se estima ter atingido 10 km de diâmetro. A extinção em massa do Cretácico/Terciário, há 65 milhões de anos, tem sido atribuída ao impacto de um meteorito. Agora, como resultado de uma investigação detalhada, realizada no Geopark de Eizenwurzen, na Áustria, esta visão tem sido contestada e este evento envolvendo a extinção de 60% das espécies, incluindo os dinossauros, é atribuída a mudanças na atmosfera induzidas por actividade vulcânica.

A Floresta Petrificada de Lesbos, na Grécia, usa informações de falhas ativas dentro do Geoparque para informar o público sobre os riscos sísmicos da natureza e planear cuidados para reduzir os riscos para a vida e para a economia. A descoberta das mais antigas penas fossilizadas na Europa em Nusplingen, no Geoparque Swabian Albs, na Alemanha, poderá desempenhar um papel significativo na nossa compreensão da evolução do voo. Perfuração de depósitos lacustres nos lagos de altitude do Geoparque de Sobrarbe, na Espanha, estão a ser investigados para determinar as alterações históricas no clima e meio ambiente. Investigações recentes na Gruta Kraus, no Geoparque Eisenwurzen, Áustria, revelou resultados surpreendentes, mostrando como as paredes de pedra calcária foram dissolvidas pelo ácido sulfúrico derivado de água termal. No Fforest Fawr Geopark, no País de Gales, a influência dos processos físicos, químicos e biológicos na precipitação de depósitos de calcário de infiltrações altamente alcalinas (pH 13,5) a partir de resíduos de pedreira estão a ser investigados.

A gama de atividades de pesquisa nos geoparques não envolve apenas cientistas profissionais e não se limita a pesquisa geológica. Os patrimónios arqueológicos, culturais e naturais dos geoparques também são temas de investigação. O Geoparque de Luberon, na França, envolve equipas de jovens em técnicas de escavação destinadas a revelar a natureza das relações entre os fósseis e as rochas onde estes ocorrem. A Associação Geoparque Arouca, em Portugal, suporta um programa de investigação, envolvendo “Trabalho Científico durante as férias”. O Geoparque Bergstrasse Odenwald, na Alemanha, organizou um projeto de escavação científica para crianças em idade escolar, em cooperação com a Associação de Mineração Histórica de Odenwald. No Parque Natural Adamello-Brenta , na Itália, os trabalhadores associados à Comissão de Glaciologia da Sociedade Alpina de Trentino colaboraram com o Parque para produzir pesquisas, mapas e medições dos seus glaciares. A fotografia mostra a gravação de medições para estudos de balanço de massa do Glaciar Adamello, o maior glaciar dos Alpes italianos. No Geoparque de Madonie, na Itália, foram realizadas escavações recentes pela universidade da cidade de L’Aquila, onde descobriram os restos de um assentamento romano dos séculos 1-3 D.C, o que provavelmente foi associado com a mina de sal nas proximidades. Um projeto de pesquisa conjunta das universidades de Durham e Sheffield em Kents Cavern no English Riviera Geopark, em Inglaterra, está a fazer descobertas que irão mudar drasticamente a nossa compreensão da vida, neste local importante entre 10.000 e 50.000 anos atrás.

É claro que todos os geoparques partilham uma missão de conhecimento científico que foi reunido nos séculos 19 e 20. Esta visão geral mostra que os geoparques, com o seu património geológico especial e a sua ampla gama de atividades, estimulam a busca de novos conhecimentos e podem criar projetos de investigação envolvendo as comunidades e os jovens. Esses projetos, especialmente as escavações, introduzem os participantes ao excitante envolvimento em fazer novas descobertas e à curiosidade e entusiasmo que são componentes essenciais de toda a investigação científica. Os resultados de novas pesquisas científicas irão garantir que os geoparques vão continuar a cumprir o seu papel como centros ativos para fornecer uma visão holística que envolve a história da Terra, o ambiente natural e cultural, e aumentar a conscientização sobre a responsabilidade do homem para conservar e proteger o meio ambiente.