Turismo

Geoparques: Destinos para Turismo e Geoturismo

Numa nota produzida para uma reunião sobre “Política Regional e Turismo”, a Organização de Desenvolvimento Económico e Cooperação (OCDE) destacou a ligação óbvia entre o turismo e o desenvolvimento regional. O turismo foi identificado como um dos principais setores de serviços e de crescimento do mundo. No entanto, o crescimento das políticas de turismo a nível nacional, regional e local, como motores de desenvolvimento económico e a criação de emprego apresentam desafios, tanto para o presente e futuro, que incluem:

  • Apoiar o turismo como instrumento de desenvolvimento territorial com estratégias adequadas para a conservação sustentável do património de uma área.
  • A criação de novas formas de marketing ligadas a padrões de qualidade que satisfaçam as exigências de um mercado global.
  • Incentivar o surgimento de novas regiões, menos desenvolvidas, como destinos turísticos competitivos e revitalizar zonas de turismo existentes experimentando uma desaceleração no crescimento.
  • Estabelecer cooperação entre regiões
  • Sensibilização para os impactos sociais associados com o crescimento do turismo

Uma vez que este documento foi produzido pela OCDE em 1999, ou seja, um ano antes do desenvolvimento da Rede Europeia de Geoparques, é interessante considerar como a Rede Europeia de Geoparques (EGN) (REG) surgiu para os desafios acima descritos.

Os geoparques europeus são membros de uma rede que promove ativamente o turismo como motor de desenvolvimento económico e a criação de emprego. Uma vez que “O Geoparque Europeu é um território que inclui um património geológico particular e uma estratégia de desenvolvimento territorial sustentável”, geoturismo e geoconservação são os principais componentes das estratégias de desenvolvimento em todos os geoparques.

Muitos geoparques foram definidos em parques naturais já existentes (por exemplo Geoparque Parco Dei Beigua, Itália), Parques Nacionais (por exemplo, Fforest Fawr Geopark, País de Gales) ou áreas de grande beleza natural (por exemplo, The North Pennines AONB, Inglaterra), e que já foram objeto de medidas destinadas a proteger o seu património natural e cultural. Geoparques são, portanto, territórios com uma forte identidade regional, derivada de suas características naturais e culturais.

A história da Terra, a natureza e a paisagem combinada com tradições culturais regionais fornecem os ingredientes para o desenvolvimento do geoturismo. Descobrir como a Terra mudou ao longo de milhões de anos, apreciando a escala de tempo envolvida nestas mudanças, combinadas com experiências individuais da natureza, abre a porta a novos produtos, caminhadas no tempo, viagens de campo que envolvem degustação de produtos cultivados localmente ou apreciar a arte tradicional e oficinas de música.

Durante a última década, os geoparques têm implementado e avançado com experiências holísticas na natureza que combinam o lazer, diversão e aventura, com a aquisição de informação e conhecimento. Desde a sua criação em 2000, a EGN enfatizou o crescimento e promoção do geoturismo como um meio de contribuir para o desenvolvimento sustentável dos territórios Geoparque. Esta nova forma de turismo de interesse especial é agora considerado como um fenómeno global emergindo rapidamente com uma função educativa.

Todos os geoparques utilizam recursos especiais nas suas paisagens para atrair visitantes. Os profundos canhões no Naturpark Styrian Eisenwurzen, Áustria, (Fig. 1) e no Geoparque de Luberon, França, (Fig. 2), bem como as cascatas de Fforest Fawr Geopark, País de Gales, (Fig. 3), são atrativos naturais espetaculares. Explorando os desfiladeiros e as cascatas que proporcionam aos seus visitantes uma aventura juntamente com o conhecimento sobre o poder dos efeitos da erosão nas rochas. No Parque Natural Adamello-Brenta, Itália (Fig. 4) existem excursões guiadas para apresentar aos visitantes a influência dos processos glaciais numa paisagem de tirar o fôlego. Os visitantes do Geoparque Gea Norvegica, Noruega, podem combinar as experiências da paisagem e a geologia com o sabor dos legumes cultivados localmente (Fig. 5). Apresentações de danças tradicionais, música e histórias são uma componente essencial da Semana Europeia de Geoparques em Geoparque Região dos Dinossauros de Hateg, Roménia (Fig. 6). Garimpar o ouro e a oportunidade de ficar rico (de conhecimentos), é uma das muitas atividades interessantes oferecidas pelo Geopark Naturtejo, Portugal (Fig. 7).

Em 2010, Torbay Coast and Countryside Trust, um parceiro do English Riviera Global Geopark, Inglaterra, desenvolveu passeios de Caiaque no Geopark, em que guias treinados o levarão a dar passeios ao longo da costa oferecendo oportunidades incríveis e emocionantes para chegar perto da espetacular geologia e fauna costeiras (Fig. 8). Grutas e antigas explorações mineiras proporcionam aos visitantes a oportunidade para aventuras emocionantes de exploração do mundo subterrâneo. Os visitantes do Parque Natural e Geoparque Terra Vita, Alemanha, podem participar numa visita guiada numa mina de minério de ferro abandonada perto da aldeia de Kleinenbremen (Fig. 9). Aqui, antigos mineiros demonstram técnicas usadas no passado para a mineração de ferro avermelhado escuro. As grutas são uma grande atração no Geoparque de Subbeticas, Espanha. Mais de 800 abismos e cavernas inventariados dão oportunidades a especialistas, bem como a iniciantes, para uma visão de um mundo de labirintos subterrâneos (Fig. 10).

Destinos emergentes para geoturismo, como por exemplo, o Northwest Highlands Geopark, Escócia, o Geopark Gea Norvegica, Noruega, e o Parque Natural Styrian Eisewurzen, Áustria, estão localizados em áreas geologicamente importantes que já servem como laboratórios de ensino ao ar livre para escolas e universidades. Saídas de campo em áreas residenciais e em zonas remotas podem contribuir significativamente para as suas economias. Geoparques com destinos turísticos adicionaram o geoturismo à sua oferta, a fim de apelar a um mercado de especial interesse e, assim, aumentar o número de visitantes para os seus territórios. O Geoparque Geológico e Mineiro da Sardenha, na Itália, com a sua história de mineração incomparável que se estende desde 6000 a.C. até ao século 20, e a invulgar Floresta Petrificada de Lesbos, na Grécia, são exceções como destinos que foram preferencialmente para geoturistas. A Floresta Petrificada Petrified é também um exemplo de um Geoparque que foi promovido com sucesso para os turistas que visitam a ilha de Lesbos por outras razões que não o geoturismo.

A ênfase na cooperação entre os 59 membros da EGN oriundos de 21 países representa um afastamento significativo do isolacionismo frequente que acompanha o desenvolvimento competitivo no setor de turismo. Em contraste com outros destinos turísticos, os geoparques partilham contextos e experiências comuns, divulgando mutuamente os seus atributos e atividades naturais e culturais. Assim, quando os visitantes viajam para um geoparque pela primeira vez e têm uma experiência memorável ficam mais propensos a desenvolver um interesse em visitar outros.

A rede serve como um fórum no qual os territórios podem abordar e desenvolver soluções para os problemas sócio-económicos comuns e formar parcerias para se candidatarem a financiamento. Por exemplo, o projecto INTERREG III C, Geoparques Europeus: Uma Ferramenta para o Desenvolvimento de Geoturismo na Europa, que foi aprovado em 2003, envolveu uma parceria de 9 geoparques. O site da EGN (REG), a Revista EGN (REG) e a publicidade dos Geoparques Europeus nos seus Centros de Informação (Espaços Geoparque) são outros exemplos de cooperação destinados a promover o geoturismo.

O desenvolvimento do geoturismo, além de outras formas de atividades turísticas, pode criar novos empregos e melhorar a economia regional, beneficiando as pessoas que vivem nos Geoparques. Indústrias de serviços turísticos locais, como centros de informação, hotéis e restaurantes oferecem emprego para a população local. Os geoparques também empregam guias locais. E criam emprego, através da promoção do artesanato local, comidas e produtos. O envolvimento das comunidades locais é um fator importante no desenvolvimento destas novas formas de benefício sustentável através do geoturismo. Por exemplo Messel Pit, um Sítio Património da Humanidade localizado no Geoparque Bergstrasse Odenwald, na Alemanha, foi salvo de ser usado como lixeira através da participação entusiástica da comunidade local de Messel. Agora, este é um destino de geoturismo bem gerido e popular, de importância internacional.

Ao promover o geoturismo, a EGN (REG) combina o desenvolvimento territorial e o surgimento de um mercado de interesse especial com a preservação sustentável do património geológico, criando interesse, consciência e uma atenção especial para a singularidade do nosso meio ambiente. A EGN (REG) alcança e mantém os padrões de alta qualidade, projetados para atender as exigências de um mercado global de turismo, através de seu processo de avaliação rigoroso para todos os novos candidatos e seu processo de revalidação a cada 4 anos. No final, no entanto, a força da rede dependerá sempre da colaboração das comunidades locais na fundação e desenvolvimento de cada geoparque.